Commentaires sur « The Mountains and Waters Sutra »

A Practitioner’s Guide to Dōgen’s « Sansuikyō » - de Shohaku Okumura.

Edgar Senyu Koeb - London Zen Group

North-London Dojo - Caledonian Road


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« Ces montagnes et ces eaux d’aujourd’hui sont l’expression des bouddhas anciens ».

Cette phrase d’ouverture du chapitre Sansuikyō du Shobogenzo, l’œuvre principale d’Eihei Dōgen, le grand Maître du Zen Soto, n’a rien perdu de sa beauté mystérieuse et intrigante au cours des 800 dernières années. À ce jour, il séduit les adeptes de la Voie du Zen et les amoureux de la nature. Il semble également être plus accessible au grand public que beaucoup d’autres écrits de Dōgen.

Dans le Sansuikyō, Dōgen semble parler de choses concrètes du monde de la nature, par opposition à des sujets abstraits comme « être », « temps » ou « esprit » comme dans d’autres parties du Shobogenzo, ce qu’explique Isho Fujita dans l’avant-propos. Mais dès que nous commençons à lire l’original, nous avons rapidement un avant-goût du mélange habituel de Dōgen : logique cristalline et absurdité scandaleuse, polémique et poésie. Nous rencontrons des montagnes qui marchent plus vite que le vent et dansent sur l’eau. Dōgen nous montre des gouttes d’eau pleines de Terres de Bouddha et des palais habités par des dragons et des poissons. Et comme s’il voyait arriver nos objections, il nous dit finalement que nous devrions arrêter de « voir les montagnes comme des montagnes, mais plutôt que nous devrions les voir comme des montagnes » (sic!!!)

Et c’est à ce stade - au plus tard - que nous nous rendons compte que nous avons besoin d’aide.

Shohaku Okumura étudie le Shobogenzo depuis plus de 45 ans. À l’âge de 24 ans, son professeur Ushiyama Rōshi lui a demandé d’apprendre l’anglais pour aider les nombreux étrangers qui venaient à l’époque faire zazen dans son temple à Kyoto. Okumura n’a pas aimé l’idée, mais il a accepté quand même. Il a également accepté à contre-cœur - quand son professeur le lui a demandé en 1975 - d’aller en Amérique pour aider à la mise en place d’un petit Centre zen dans le Massachusetts. Ces deux épisodes se sont transformés en mission de toute une vie pour ouvrir les enseignements de Dōgen à la jeune communauté des pratiquants zen américains.

Officiellement, le « Soutra des Montagnes et des Rivières » est un commentaire sur le Sansuikyō de Dōgen. C’est la version transcrite d’un séminaire d’une semaine donné en 2002 à San Francisco. Le livre utilise une traduction du Sansuikyō par Carl Bielefeldt, auteur qui travaille sur une version anglaise complète du Shobogenzo.

Ceux qui recherchent une analyse savante des arguments de Dōgen, des vers et des métaphores à multiples facettes ne seront pas déçus. Okumura s’appuie sur son impressionnante maîtrise des œuvres complètes de Dōgen et sur d’autres classiques de la littérature bouddhiste et chinoise, tout en commentant patiemment le Sansuikyō phrase par phrase. Rien que pour commenter la première phrase, Okumura fait référence à trois poètes chinois et maîtres zen, à quatre autres chapitres du Shobogenzo, au Eihei Koroku (la deuxième œuvre majeure de Dōgen), à deux commentateurs japonais du 18ème siècle du Shobogenzo et enfin au Soutra du Cœur.

Okumura est plus qu’un simple érudit passionné de Dōgen. Tout au long de son livre, il met en garde à maintes reprises contre une approche du Shobogenzo et de Dōgen purement intellectuelle. Okumura est un enseignant du Zen et à travers le « Soutra des Montagnes et des Rivières », il partage sa propre vision du Dharma, de l’enseignement du Bouddha.

Son point de vue est le résultat de sa formation avec Ushiyama Roshi, d’une vie de Zen et d’enseignement du Zen au Japon et en Amérique. Les parties savantes de son livre sont divisées en d’innombrables sections où Okumura partage ses souvenirs personnels, ses idées et ses sentiments intimes. Plus d’une fois, il admet même franchement qu’il se trouve toujours à quia quand il essaie de donner un sens à Dōgen. C’est à travers ces parties que le livre prend vraiment vie. Le « Soutra des Montagnes et des Rivières » n’est pas tant un livre qui explique Dōgen - bien qu’il le fasse aussi -, mais c’est un récit de la façon dont Okumura tente de répondre à ses propres questions fondamentales à travers Dōgen. Et cela en fait un témoignage original du Zen au 21ème siècle.

La question fondamentale d’Okumura est de savoir comment nous pouvons entendre la Voix du Bouddha et voir le Corps du Bouddha (qui peuvent être compris comme Réalité vraie, réelle), sans l’altérer par nos sens limités et nos préjugés mentaux. Et sa conclusion initiale est que nous ne pouvons pas le faire tant que nous comptons sur nos sens et notre compréhension intellectuelle. Se référant à un enseignement précoce du Bouddha historique, Okumura explique qu’il y aura toujours des barrières aussi longtemps qu’il y aura contact entre nos organes sensoriels (yeux, oreilles, nez, etc.), leurs objets (vues, sons, odeur) et une conscience qui traite ces impressions. Sa conclusion est que nous devons surmonter la séparation entre le sujet et l’objet lui-même. Et la clé de tout cela, c’est ce qu’il appelle « l’esprit du shikan », comme dans l’expression « shikantaza »: « simplement s’asseoir » :

« Ce mot « juste » ou « simplement » est la pierre angulaire de l’enseignement de Dōgen. Les montagnes ne sont que des montagnes et les eaux ne sont que des eaux. Dans le cas du zazen, nous sommes simplement assis ... » (loc. 3771.)

Et au sujet d’autres activités Okumura ajoute:

« Nous ne faisons pas que nous asseoir: quand nous mangeons, nous ne faisons que manger; quand nous travaillons dans la cuisine, nous ne faisons que cuisiner; quand nous nettoyons, nous nettoyons, quand nous chantons, nous chantons... » (loc. 3777)

Zazen est l’activité fondamentale de la pratique du Zen. Pour Okumura, chaque chapitre du Shobogenzo vise en fin de compte zazen. Zazen a été décrit de différentes façons, mais pour Dōgen et Okumura, c’est essentiellement « shikantaza » : « simplement s’asseoir ». Le fait de dépouiller l’assise - et par extension toutes les autres activités - de tout objectif et signification redondants nous permet de surmonter les barrières entre nous, ces activités et le monde qui nous entoure. Cela nous donne la chance de voir le Corps du Bouddha, d’entendre sa Voix et de fusionner avec la Réalité elle-même.

Malgré les nombreuses références à l’environnement naturel, Sansuikyō n’est donc pas strictement un texte sur la nature. Dōgen et Okumura utilisent la métaphore des montagnes et des rivières pour parler du Dharma de Bouddha en premier lieu. Les montagnes et les rivières sont utilisées comme images, pour illustrer le fait que toute la nature exprime la vérité de l’enseignement du Bouddha. Ils sont aussi utilisés pour montrer notre incapacité fondamentale à comprendre ou même à vivre cette Réalité ultime, bien que nous en soyons une partie inséparable.

Mais Okumura puise néanmoins du Sansuikyō une forte inspiration pour prendre soin de l’environnement naturel tel que nous le comprenons aujourd’hui. Dōgen n’aurait pas pu prévoir ni même imaginer les crises environnementales du 21ème siècle. Et pourtant son enseignement de l’interdépendance absolue, exprimée à travers l’image des montagnes et des rivières, est aussi au cœur de l’écologie moderne.

Okumura commente ce point :

« Pour voir la vraie réalité de tous les êtres, nous vivons ensemble avec tous les êtres, nous nous sentons connectés avec tous les êtres. Si nous ne voyons pas cela, nous tuons une partie de ce réseau originel d’interdépendances et en fait, nous nous tuons nous-mêmes...» (Loc. 3129)

Bien qu’il ne soit pas explicitement énoncé, il semble que ce soit son souci de l’environnement naturel qui ait finalement amené Okumura à écrire « The Mountains and Waters Sūtra ». Son livre est également un hommage au publiciste et militant écologiste Gary Snyder, dont l’essai datant de 1990 « Mountains Hidden in Mountains: Dōgen Zenji and the Mind of Ecology » est réédité intégralement dans l’annexe du livre d’Okumura.

Le conseil le plus ferme d’Okumura à son auditoire est de ne pas accepter passivement son point de vue ou celui de quelqu’un d’autre. Il nous encourage à nous engager directement à étudier le texte original et à prendre nos propres décisions, à la lumière de nos propres expériences. Dōgen ne veut pas nous enseigner la vérité ultime, mais nous exhorte à toujours continuer à chercher et à ne pas stagner sur des réponses que nous penserions définitives.

Lorsque vous aurez lu « The Mountains and Waters Sūtra », Dōgen sera devenu un peu plus accessible pour vous et vous serez prêt à aborder le prochain chapitre.

 

 

Mots-clés: NL29

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